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“植物猎人”偷茶记
编辑日期:2021/9/8  作者/编辑:lijiping  阅读次数: 次  

  1843年2月16日,英国“鸸鹋号”商船离开了码头……这一次,“鸸鹋号”商船不是到中国来购买松萝茶,而是送来了一个偷窃松萝茶的英国间谍。

  中国的神奇饮料——松萝茶传入欧洲后,欧洲人饮茶成为了一种风气;欧洲人对松萝茶的喜好,使得松萝茶成为中国重要的贸易商品。但是,由于中国垄断了茶的生产供应,巨大的需求使得欧洲国家难于提供对应的商品来平衡贸易,同时,向中国输出鸦片又遭到中国的抵制。所以说,即使是鸦片战争也没有改变欧洲人对中国茶叶的依赖……尤其是在几个世纪中,欧洲人爱喝茶,却没有人见过一棵真正的茶树,因为中国不允许欧洲商人进入内地。所以,这种东方古国的神秘植物引起了西方人的极大好奇。

  早在1560年,葡萄牙耶稣会传教士克鲁兹乔装打扮混入一群商人队伍中,花了四年时间来往于中国贸易口岸和内地,才搞清了茶的来龙去脉。回国后,他把自己几年所见所闻写入了《中国茶饮录》,这是欧洲第一本介绍中国茶的专著。从克鲁兹开始,不少西方探险家垂涎三尺,打起了中国茶的主意。英国人的饮茶习俗形成以后,深切地感受到了饮茶的好处,同时又把经营茶叶当做增加财富的途径,英国人还将茶叶转销其他殖民地,这样,英国殖民统治者就将茶当做了大宗税源,并且以此来控制欧美各个国家的贸易;由于有大利暴利所在,英国还想方设法地在其殖民地种茶。

  鸦片战争后,为了盗取茶的秘密,东印度公司派遣了一个有植物学知识和对中国有所了解的人前往中国,让他深入安徽、福建山区,秘密盗取茶树种子、搜集茶叶采制方法等、搜罗制茶的工人。这个人就是英国植物学家罗伯特·福钧。

  1848 年7月3日,英国驻印度总督达尔豪西根据英国植物学家詹姆森的建议,发给了福钧一份命令:“你必须从中国盛产茶叶的地区挑选出最好的茶树和茶树种子,然后由你负责将茶树和茶树种子从中国运送到加尔各答,再从加尔各答运到喜马拉雅山。你还必须尽一切努力招聘一些有经验的种茶人和茶叶加工者,没有他们,我们将无法开展在喜马拉雅山的茶叶生产。”接受了命令的福钧从南安普敦出发前往香港辗转到上海,然后再深入到茶区偷取中国茶叶。

  1848年秋,安徽南部盛产茶叶的松萝山地区出现了一个奇怪的人——1米8的个头,高鼻梁、蓝眼睛、皮肤很白,穿着中国清代的衣服,留着中国清代的头式。当地百姓没见过外国人,又见他说着流利的汉话,谙练地使用筷子,身边还跟着两个仆人,也就没加思疑,更没想到日后这个人会给中国茶农带来那么大的影响。会说中国话、会使用中国筷子的福钧,加上福钧两个深谙中国世风人情的随从的帮助,他们访问过的家庭、村民和寺庙,都热情的接待了福钧,不仅好茶好饭招待,还毫不吝啬地将自己种花种茶乃至泡茶饮茶的各种方法心得告诉福钧,如关于土壤和茶树,关于水质和茶汤,关于季节与茶的采摘等。

  面对丰富多彩的植物,满山遍野的绿色茶树,福钧兴奋不已,每走一段路,他都记录下自己所见所闻。在跋涉于松萝山茶区的过程,福钧发现,这里多雾的气候和富含铁元素的土壤很适合种植茶树。详细地了解茶区的气候、土壤以及适合种植的优质茶树种,这对于准备种植茶叶的外国人来说是非常重要的。

  四年后,福钧在《茶国之行》中,描述了中国的生动迷人:尤其是江南省的松萝山地区(今天的安徽省休宁县)……他说这里非常美丽,充满情趣:小山坡上长满了刺柏、松树,山地上有一块块成熟的玉米地,金灿灿的,点缀着深绿的茶树,色彩斑斓。福钧还说,他很喜欢看美丽的“葬礼柏树”——山边、村子附近、墓地之间都长着这种树,看上去美丽庄严,格外动人心弦。后来,福钧还采集到柏木的成熟种子,并且记录了当时江南省的松萝山及附近的情况。福钧说,这里是中国最早发现古茶树的地方,最早的绿茶也是在这里制成。

  福钧在仆人的帮助下来到了一间茶作坊,仆人磕头作揖苦苦请求,希望作坊的主人能够满足这位远道而来的绅士对于茶诞生秘密的好奇心。作坊的掌柜点了点头,领他们进去参观了茶园。不过福钧在这儿没有找到制作松萝茶的人,他还发现当地市场上卖的松萝茶也有赝品……这是福钧在自己的第二本《茶国之行》书中讲述的冒险经历。

  福钧在松萝山地区没有找到松萝茶的制作者,这似乎让他有点意外。于是,福钧又去了松萝山邻近的浙江衢州,而后去了宁波等多个产茶区。这次他变的更狡猾了,他运用了各种手段,终于获取了茶树种子和栽培技术等。他不仅盗窃了茶树种子和大量茶树标本,他还招聘了6名种茶、制茶工人和2名制作茶叶罐的工人,聘期是3年。

  1848年12月15日,福钧在写给英国驻印度总督达尔豪西侯爵的信中,对其化装潜入,大量盗取茶叶的行为沾沾自喜:“我高兴地向您报告,我已弄到了大量茶种和茶树苗,我希望能将其完好地送到您手中……”这是福钧偷得出境的首批实物资料。

  福钧的中国之行无疑是世界茶史上重大的分水岭。不久,在印度的阿萨姆邦和锡金,茶园陆续涌现。到十九世纪下半叶,茶叶成了印度最主要的出口商品。

  1851年3月16日,福钧第一批偷盗的23892株小茶树和大约17000粒茶种以及八名中国茶工经过喜马拉雅山山脉,到达印度的加尔各答。

  根据美国人的《茶叶全书》资料记载:“英国旅行家及园艺家罗伯特·福钧受东印度公司指使,乔装深入中国内地,采办最优良的中国茶籽、茶树及工人,第一批所装之茶树茶种籽于1850年夏季到达加尔各答。其中包括武夷山、徽州、婺源等地之茶籽,并有带去华工8名”。几年后,在印度的阿萨姆邦和斯里兰卡等地均出现了大片茶园。

  1854至1929年的75年间,英国的茶叶进口上升了83.7%,在这一惊人数字的背后,相对应的是茶叶原生地中国国际茶叶贸易量的急剧滑坡与衰落。

  来源/《徽茶》2021年6月刊


 
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